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  1. 2008.11.17 적자생존(survival of the fittest) 개념에 대해 (5)
진화론을 이야기하시는 유시민 전장관님이라는 글을 썼었는데요, 이 글을 읽고 lawfully님이 재미난 글을 써주셨습니다.

제가 읽기에는 두 가지를 말씀하신 것 같습니다. 하나는 다윈이 말한 적자생존의 개념이 항진명제라는 주장입니다. 다른 하나는 유전자 선택론(gene selection)이 아닌 개체 선택론(individual selection) 혹은 그룹 선택론(group selection) 관점은 "애매한 애국주의의 근거가 될 수 있다"는 주장입니다. 이 두가지를 말씀하신 이유는 다음과 같은 결론을 내리기 위한 것입니다:
다윈주의적 애국주의는 (진화가 덜된) 19세기 다윈주의의 산물이라는 거죠.

사실 결론 부분에 대해서는 별 할 얘기가 없습니다. 전에 쓴 글에서도 밝혔지만 저는 유시민 전 장관님이 말씀하신 "다윈주의적 애국주의"에 정작 다윈주의적 요소는 없다고 생각하고, 그냥 "행동주의적 애국주의"라고 불렀으면 좋겠다고 생각하니까요.

결론 보다는 그 중간에 나온 두 가지 이야기에 더 흥미가 동한다는 얘기입니다 ^^


1. 다윈이 말한 적자생존은 항진명제인가

별 중요한 얘긴 아니지만 일단 다윈은 적자생존이라는 표현을 별로 좋아하지 않았습니다. 종의 기원 초판에는 적자생존이라는 표현이 없습니다. 대신 이런 식의 설명이 있죠:
... if variations useful to any organic being do occur, assuredly individuals thus characterised will have the best chance of being preserved in the struggle for life; and from the strong principle of inheritance they will tend to produce offspring similarly characterised. --Chapter 4 - Natural Selection

명확한 얘기이고, 순환논증도 아닙니다.

한편, (다윈이 말을 했건 안했건) 적자생존이라는 표현 자체에는 어떤 문제가 있는걸까요? 이것도 뭐 해석하기 나름이죠 ^^ 적자(fittest)란 단순히 살아남은 개체를 의미하는 것이 아니라, 해당 개체가 가진 특정 형질들로 인하여 살아서 번식할 가능성이 높은 개체를 의미합니다. (그리고 그 다음이 중요한데, "번식했는데 그래서 어쩌라고? "하는 자연스러운 질문에 대해서 "그 형질이 유전된다고"라고 대답하는 것이죠.)

이렇게 해석하면 순환논증이 아니게 됩니다. 이 해석은 현대에 와서 억지로 끼워맞춘 것이 아니라 다윈이 종의 기원을 쓸 당시에도 이미 그렇게 생각하고 있었던 개념입니다(위 초판본 인용문 참고).

다윈이 주장한 초기의 진화론은 현대에 와서 많은 부분 수정되었으나(좋은 일이죠), 적어도 이런 기본적인 개념에 있어서는 그때나 지금이나 변하지 않았죠. 따라서 "덜 진화한 19세기 진화론"에 순환논증이 들어있는 것은 아닙니다.


2. 개체선택론이나 그룹선택론으로부터 "애국주의의 근거"를 이끌어낼 수 있나

선택의 단위가 무엇이 되었건 간에 사실에 대한 명제로부터 당위가 자동으로 유도된다고 보는 견해는 항상 오류입니다. 개체선택론이나 그룹선택론적 관점이 과학적으로 타당한 관점이라고 하더라도, 여전히 이로부터 애국주의적 근거를 이끌어내는 것은 오류라는 말입니다.

즉, 19세기 진화론(개체선택 혹은 그룹선택론적 관점)이건 20세기 진화론(유전자선택론적 관점)이건 간에 나치의 행동을 정당화하는 근거로 쓰일 수 없습니다.

추가: "애초에 다윈이 한 말이 틀리지 않았다"는 뉘앙스의 글을 쓰는 이유는 뭐 몇 가지가 있는데 가장 큰 이유는 창조론자들이 거들먹거릴 여지 한 가지를 차단하기 위한 것입니다. 짧게 말하자면 "다윈은 틀렸다. 그러니 현대 진화론도 틀렸다"는 식의 주장(이 주장 자체도 논리적 오류 - genetic fallacy - 입니다만 제법 잘 먹히죠)을 펼치는데에 악용되는 사례를 많이 봐 와서 말이죠...
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