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  1. 2009.11.26 진화심리학자의 메슬로우 욕구계층이론 비판 (3)

메슬로우의 욕구계층이론(Maslow's Hierarchy of Needs)이라는 것이 있습니다. UX, 마케팅, 기획 등 인간의 심리나 욕구에 대해 다루는 책들에서는 꼭 한번씩 언급하고 지나가는데, 별 생각 없이 보면 제법 그럴듯 한, 뭐 그런 이론입니다. 하도 많이 인용이 되어서 아래 그림만 보면 알만한 사람은 다 알죠:

(출처: 위키피디아)

간략히 설명하자면 인간의 여러 욕구를 몇 개의 계층으로 나눌 수 있는데 이 중 낮은 계층의 욕구가 먼저 만족되어야만 그 위에 있는 욕구를 추구하게 된다는 주장인데요, 이를테면 숨 쉬기, 먹기, 섹스 등 기본적인 욕구가 충족된 후에야 건강, 안정된 직장 등에 대한 욕구를 추구하게 된다는 것이죠. 이 피라미드의 최상단에는 자아실현(self-actualization)이 있습니다.

일견 그럴듯 하죠. 그런데 이게 진화심리학적 관점에서 보면 여러가지로 허술한 이론인데요, 마침 제가 좋아하는 학자이자 저자인 제프리 밀러(우왕ㅋ) 횽아가 최근의 저서인 "소비: 섹스, 진화 그리고 소비자 행동(Spent: Sex, Evolution and Consumer Behavior)"를 통해 메슬로우의 이론을 아래와 같이 꼭 집어 비판하고 있길래 발번역을 해봤습니다:

진화론적 관점에서 보자면 메슬로우의 욕구계층이론은 대책없이 뒤죽박죽이다. 이 이론은 본능적 동기(숨쉬기, 먹기, 신분 상승, 지식 습득)와 학습된 관심사(재정적 안정성 확보, 자아존중, 지능 향상)를 뒤섞어 놓고 있다. 

...

게다가, 진화론의 분과인 생활사 이론(life history theory)에 의하면 생존과 번식 사이의 우선순위 충돌이 발생하는 경우가 있다. (메슬로우 계층의) 낮은 수준의 욕구가 항상 더 중요한 것은 아니다. 예를 들어 코끼리물범(elephant seal) 수컷은 번식기에 자신의 하램을 지키느라 굶어 죽기도 하는데, 만약 코끼리물범이 말을 할 수 있어서 당신이 이들을 대상으로 포커스 그룹 인터뷰를 한다면 세 가지 상위 욕구를 위하여 생리적 단계의 욕구(즉, 먹기)를 포기한다고 말할 것이다. 세 가지 상위 욕구란 다음과 같다: 사회적 욕구(각각의 암컷들에 대한 친밀함 및 소유욕 느끼기), 미적 욕구(예쁜 암컷들에게 둘러쌓이기), 자아실현 욕구(최고의 코끼리물법 수컷 되기).

...

마지막으로 메슬로우의 계층이론은 적응적 선호, 정서, 동기, 염원 등 진화심리학이 드러낸 인간 본성의 대부분을 간과하고 있다. 이를테면 메슬로우는 자식을 향한 부모의 사랑, 친족들 사이의 보살핌, 동성 친구들 사이의 우애, 연인 사이의 로맨틱한 사랑, 동족 사이의 문화적 이끌림 등 서로 다른 종류의 사랑을 한데 뒤섞고 있다. 이 이론은 또한 감사하는 마음, 죄책감, 부끄러움, 난처함, 도덕적 무례함, 용서 등이 집단 내 협력을 유지하기 위한 수단으로써 갖는 고유의 기능들을 무시하고 있다.

(아래는 원문)

From an evolutionary viewpoint, Maslow's hierarchy is hopelessly muddled. It mixes innate drives (breathing, eating, seeking status, acquiring knowledge) and learned concerns (seeking financial security, self-esteem, and increased intelligence).

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Moreover, a branch of evolutionary theory called "life history theory" points out that there are often tough trade-offs between these survival and reproductive priorities. The lower-level needs do not always take priority. For example, male elephant seals will often starve to death during a breeding season while guarding their harems. If elephant seals could talk, and you recruited them to participate in a focus group at your market research institute, they might explain that they were giving up a physiological need (to eat) for three higher needs: a social need (to feel intimacy and belonging with each of many females), an aesthetic need (to be surrounded by beautiful—that is, fine, fit, fat, fertile—females), and a self-actualization need (to be the best elephant seal one can be, as demonstrated through biting, mauling, bloodying, and excluding all male sexual rivals from one's beach-front harem).

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Finally, Maslow's hierarchy overlooks most of the adaptive preferences, emotions, motivations, and aspirations that evolutionary psychology has demonstrated in human nature. It conflates different forms of love—parental solicitude toward offspring, familial solicitude toward kin, social attachment to same-sex friends, romantic attachment to mates, cultural attachment to one's tribe. It ignores the distinctive functions of gratitude, guilt, shame, embarrassment, moral outrage, and forgiveness in sustaining cooperation within groups.

끝.

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