진화심리학은 사후적 설명만 만들어낼 뿐? 에서 Leda Cosmides가 임신 중 입덧(pregnancy sickness 혹은 morning sickness) 현상이 태아를 보호하기 위한 진화적 적응이라는 가설을 언급하는데요, 마침 요즘 읽는 책에서 두 번 연달아 나오길래 인용+발번역을 해봤습니다:

She meticulously documented that (1) plant toxins in dosages that adults tolerate can cause birth defects and induce abortion when ingested by pregnant women; (2) pregnancy sickness begins at the point when the embryo's organ systems are being laid down and the embryo is most vulnerable to teratogens (birth defect-inducing chemicals) but is growing slowly and has only a modest need for nutrients; (3) pregnancy sickness wanes at the stage when the embryo's organ systems are nearly complete and its biggest need is for nutrients to allow it to grow; (4) women with pregnancy sickness selectively avoid bitter, pungent, highly flavored, and novel foods, which are in fact the ones most likely to contain toxins; (5) women's sense of smell becomes hypersensitive during the window of pregnancy sickness and less sensitive than usual thereafter; (6) foraging peoples(including, presumably, our ancestors) are at event higher risk of ingesting plant toxins, because they eat wild plants rather than domesticated crops bred for palatability; (7) pregnancy sickness is universal across human cultures; (8) women with more severe pregnancy sickness are less likely to miscarry; (9) women with more severe pregnancy sickness are less likely to bear babies with birth defects.

그녀는 다음과 같이 꼼꼼하게 기록하였다: (1) 어른들에게는 허용되는 양의 식물독이라도 임산부가 복용했을 경우에는 태아의 선천성 기형 혹은 유산을 일으킬 수 있다; (2) 입덧은 배아의 기관계가 형성되며 배아가 테라토겐(선천성 기형을 유발하는 물질)에 가장 취약한 시기이자 성장이 느려서 영양소에 대한 필요가 낮은 시기에 시작된다; (3) 입덧은 배아의 기관계 형성이 거의 완료되어 성장을 위한 영양소가 가장 필요한 시기에 차츰 약해진다 (4) 입덧을 겪는 여성들은 쓰거나 톡 쏘거나 향이 강하거나 낯선 음식을 선별적으로 회피하는데 이러한 음식은 실제로 독성이 있을 가능성이 높은 것들이다; (5) 입덧 기간 중에는 여성의 후각이 극도로 예민해지며 그 후에는 평소보다 덜 예민해진다; (6) 수렵 채집인들(아마 우리의 선조들도 포함)은 식물독을 섭취할 위험이 더 높은데 왜냐하면 입맛에 맞게 계량된 작물이 아닌 야생의 식물들을 먹기 때문이다; (7) 입덧은 인간의 여러 문화권에 걸쳐 보편적으로 나타난다; (8) 입덧을 더 심하게 겪는 여성들은 유산을 할 가능성이 낮다; (9) 입덧을 더 심하게 겪는 여성들은 선천성 기형이 있는 아이를 낳을 가능성이 낮다.

--Steven Pinker, How the Mind Works

아, 여기에서 she는 Margie Profet 입니다. 그리고 (6)번 관련하여 부연을 하자면, 재배한 작물은 맛을 기준으로 품종 계량이 이루어졌기 때문에 야생종에 비해 독성을 낮을 가능성이 높다는 의미입니다.

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